WMF and local chapters

Proposal for a federation of associationEdit

This proposal was made by Anthere to the German chapter and to the French chapter-to-be.

As of the 01 of August, the German chapter had no reaction at all to it. I would be interested to have some feedback one day, or that the Verein make another proposition, if this one not does not convince members of their board.

English versionEdit

We proposed that membership pages be hosted on the wikimedia foundation website. Depending on local laws, the future members will either fill a form online, or download it and send it by mail to the secretary. On line payment could be used.

Any paying member of a local association will be listed as an active member of the foundation, provided there is an agreement between local chapter and foundation (to avoid "wild" associations). Ie, one way or another, movement of part of the fees from the local association to the foundation.

I would like to discuss the feasability of a federation system, which would allow a local chapter to become a member of the foundation... thus allowing the payment of a fee. It would be a new type of membership, which would probably imply a new type of representation.

The amount of the fee to be paid by the local chapter would be proportional to the number of members in the local chapter, and could be annually discussed, depending on criteria such as

  • Level of life (PNB);
  • Fee amount in the local chapter (i.e., a different amount would be paid, if the local fee is 10 euros or 100 euros);
  • Age and size of local chapter (i.e., a just starting association of 15 members may need most of its revenues to be viable).

Aside exception, it appears logical that no fee be below 6 dollars per local person.

The advantage of an federation of associations is double:

  • It establishes better relationship between the different associations
  • It gives a reason for a money movement from one country to another. It is not "embezzlment" but fees.

Also, we might say that similar situation (duration, number of members), for similar life-level countries should result in similar fee to the foundation.

To be blunt, if, for example, the French chapter was deciding to set a fee at 2 euros while the German one was setting a fee at 100 euros, this might result in huge discrepancies in terms of voting power (since it is likely French people would have many many many voting members, while German would have very few). This would lead perhaps to similar revenues for the foundation, but to a very unbalanced political situation. I take an extrem case, which is not likely to occur since French and German fees are rather similar (which is quite logical :-)), essentially to point out at how delicate it might to be

  • to have on one hand being fair in fee amount for different level of life,*
  • and on the other hand, not to have all this results in nationalistic troubles. :-)

I hope you can translate all this to those not speaking english well. I would like your opinion/feedback on this. Legal ones included :-)

I would like to insist that:

  • Our project thriving on fees (and donations) is probably the best and least controversial way to finance ourselves (compared to grants).
  • I wish that we go on thinking global, even if local is obviously important as well and should be nurtured.
  • It is always tough to discuss money issues, and I really do not want to upset anyone here. I am just trying to find the most community agreeable and legally feasible option.

French versionEdit

Nous proposons que les pages permettant de rejoindre une association locale soient hébergées sur le site de la fondation. Selon la situation (législation locale), le futur membre pourra remplir un formulaire en ligne, ou le télécharger et le remplir avant de le renvoyer par courrier postal au secrétariat de l'association locale. Le système de paiement en ligne pourra être utilisé.

Tout membre payant une association locale sera considéré un membre actif de la fondation, à condition qu'il y ait un accord entre l'association et la fondation (pour éviter les associations « sauvages »). C'est à dire d'une façon ou d'une autre... rétrocession d'une partie des cotisations depuis l'association locale vers la fondation.

Je souhaiterais discuter de la faisabilité d'un système de fédération d'associations, qui permettrait à une association locale de devenir membre de la foundation... en autorisant ainsi le versement d'une cotisation. Il s'agirait donc d'un nouveau type de membre, qui devrait probablement impliquer un nouveau type de représentation. Le montant de la cotisation versée par l'association locale à la fondation serait proportionnelle au nombre de cotisants de l'association locale, et serait rediscuté annuellement, et établi en fonction de plusieurs critères tels que :

  • niveau de vie général pour le pays concerné (i.e., le PNB) ;
  • le montant de la cotisation de l'association locale (i.e., un montant différent est reversé dans le cas d'une cotisation locale de 10 euros ou de 100 euros) ;
  • l'ancienneté et la taille de l'association locale (i.e., une association juste naissante avec 15 membres a peut être besoin de pratiquement tous ses revenus pour être viable).

Sauf exceptions, il paraitrait logique qu'aucun reversement soit inférieur à 6 dollars. L'avantage d'une fédération d'association est double :

  • il établit de façon plus clair un lien entre les différentes associations ;
  • il donne un « objectif » (une raison d'être) à un mouvement d'argent d'un pays à un autre. Il ne s'agit pas de blanchiment d'argent, mais de cotisations.

Enfin, nous pourrions dire que dans une situation similaire (durée de l'association, nombre de membres), pour des pays à niveau de vie similaire, devrait résulter en une cotisation similaire. Pour être claire, si l'association française décidait de mettre la cotisation à 2 euros, alors que la cotisation allemande était à 100 euros, cela résulterait probablement en un très large écart en terme de pouvoir de vote (car les francophones auraient un très grand nombre de membres, alors que les Allemands en auraient très peu). Cela résulterait peut être en des revenus similaires pour la foundation, mais dans une situation politique.... assez néfaste.

Je prend bien sur une situation totalement extrême, qui a peu de chance de se produire puisque l'association allemande et l'association française ont choisi des montants assez similaires, mais vous pouvez transposer l'idée. Essentiellement, il est assez délicat de doser pour avoir :

  • d'un côté, une prise en compte du niveau de vie de chaque pays ;
  • de l'autre, de ne pas aboutir à des troubles civils.

J'aimerais vos commentaires à ce sujet (commentaires légaux compris :-))
Je voudrais insister sur le fait :

  • que notre projet est plus à même de vivre hors controverse de cotisation (et de dons) (plutôt que de subventions, qui parfois exigent un retour...) ;
  • j'espère que nous continuerons à penser globalement, même si localement est aussi important, et doit être cultivé ;
  • il est toujours difficile de discuter pépettes, et je ne veux pas fâcher qui que ce soit ici. J'essaye juste de trouver la solution la plus acceptable pour la communauté, et légalement viable.

Issue of budgeting priorityEdit

This is a participation made by user:tomos

Another question regarding the "federation system".

Is it okay for a local chapter to spend money on something that Wikimedia Foundation do not regard as important? Is it okay, for example, a Japanese local chapter to host picnics and parties for Wikimedians living in Japan? Is it okay for a person to pay a membership fee to such a local chapter, and get voting rights on WMF board election?

One way to solve this question is to limit the local chapters only to those organizations that strictly follow WMF's policies and priorities. If picnics and parties are less important than server purchases for WMF, then money collected by a Japanese local chapter should also be spend on server purchases.

Another less simple but a bit more flexible way to solve this question is proposed here: /Proposal on budgeting and fees.

See alsoEdit