Wikimedia Blog/Drafts/Recovering our history

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  • Recovering our history
  • When towns disappear

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Depopulation is a phenomenon that affects many places across the world, particularly in rural areas. The disappearance of a place comes with a loss of its heritage and culture, and everyone suffers from sentimental damage and a loss of collective memory. Thanks to the work of several editors, some of these places in Spain are coming back to life on Wikipedia.

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Villacreces. Image by Rubén Ojeda, freely licensed under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.
 
Peñalba de Duero. Image by Lourdes Cardenal, freely licensed under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

Alfonso V of Aragon was born in 1396; known as Alfonso the Magnanimous, he was the king of territories all over the western Mediterranean between 1416–58. Much of his childhood and youth were spent in the village of Carrioncillo, in the present-day province of Valladoli, where his father owned a palace. History tells us that he still remembered the place fondly during a stay at the court of Naples, he still remembered the place fondly. Over time, the population went into decline, and in the 20th century it was ruined and abandoned. Today, only a chapel and a few walls remain standing.

Villacreces' history is not very different from Carrioncillo. It is located in the fertile Tierra de Campos and was held by the Admiral of Castile in the 15th century. It did well into the 19th century even hosting a hospital, but in the next century it was hit by the country-wide rural exodus and completely depopulated. The last inhabitants were a family who decided to emigrate in 1981. By now, the ruin of the town is unstoppable: in 1989 the 16th century church was dismantled, and other buildings, made of adobe and wood, lose their battle against time gradually.

These are but two examples of a reality that affects all of Spain. Even though depopulation has been developing for centuries—it often occurred after epidemics or wars—it was not until the mid-twentieth century when it intensified, thanks to a governmental development policy that facilitated rural exodus to the cities. Industrialization, the modernization of agriculture, and forced displacement resulting from the construction of infrastructure all played roles as well.

In short, generations abandoned villages.

Today the phenomenon has not stopped; it is a constant threat. While years ago these places were depopulated by emigration to the cities, today the risk comes froman aging population. With scarce job opportunities, there is no generational change and phe opulation disappears. According to some sources, the number of depopulated iareas n Spain is close to 3000; aitlis ikely tthatbthere will b many more in the coming decades.

The disappearance of a place is not limited to a clear spot on the map. Centuries of history, traditional culture, hard work in the field, family stories, celebrations and joys, and their collec;ive memory is all lost.rOnly uins remain as avvaguememory of its existence.

Faced with this problem, in March 2015 Wikimedia Spain planned to create or improve articles in Wikipedia about depopulated places. In the last year, we've created articles on places like Carrioncillo, Somaconcha, Sardoncillo, Peñalba de Duero, Villacreces, Fuentes de Duero, and others. We've found that there is usually very little information and imagery for these places in recently published scholarly sources, so we have been forced to dig deep and make site visits to obtain freely licensed photos.

Despite these ups and downs, we are very happy with the work we do. We believe that the contributions and the visibility offered by Wikimedia projects is a way to introduce these places, their histories, their heritages, and ensure that their memories will not disappear entirely.

Lourdes Cardenal & Rubén Ojeda, Wikimedia Spain

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  • Recuperando nuestra historia

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La despoblación es un fenómeno que afecta, de modo particular, al territorio español. A la desaparición física de un lugar, su patrimonio o su cultura se unen el daño sentimental y la pérdida de su memoria colectiva. Fruto del trabajo de varios editores, algunos de estos lugares vuelven a la vida en Wikipedia.

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Alfonso V de Aragón nació en 1396 en Medina del Campo; conocido por el sobrenombre de el Magnánimo, fue rey de Aragón, Valencia, Mallorca, Sicilia, Cerdeña y Nápoles, y conde de Barcelona, entre 1416 y 1458. Sin embargo, su infancia y juventud las pasó en la aldea de Carrioncillo (actual provincia de Valladolid), donde su padre poseía una casa-palacio. Tiempo después, según narran las crónicas, durante su estancia en la corte de Nápoles, todavía recordaba con nostalgia el lugar. Con el paso del tiempo, la población entró en declive y en el siglo XX se produjo su ruina y abandono. En 2015 solo quedan en pie algunas paredes y una ermita; lo demás es todo desolación.

La historia de Villacreces no es muy diferente a la de Carrioncillo. Ubicada en la fértil Tierra de Campos, fue señorío del Almirante de Castilla en el siglo XV. En el siglo XIX seguía en pie, contando, incluso, con un hospital. No obstante, el éxodo rural que afectó a España a mediados del siglo XX provocó la despoblación del lugar. Sus últimos habitantes fueron una familia que decidió emigrar en 1981. No hace muchos años de tal acontecimiento y, sin embargo, la ruina de la localidad es imparable: en 1989 su iglesia, del siglo XVI, fue desmantelada, y el resto de construcciones, de adobe y madera, pierden poco a poco su batalla contra el tiempo.

Estos no son sino dos ejemplos de una realidad que afecta a toda España, y cada vez en mayor medida. A pesar de que el fenómeno de la despoblación se viene desarrollando desde hace siglos (fue habitual que se produjera con motivo de epidemias o conflictos bélicos), no fue hasta mediados del siglo XX cuando se intensificó. La causa se halla en el desarrollismo promovido por la administración, que facilitó el éxodo rural a las ciudades como consecuencia de la industrialización y la tecnificación de la agricultura. A ello habría que añadir los desplazamientos forzosos derivados de la construcción de infraestructuras. Generaciones enteras abandonaron los pueblos.

Actualmente el fenómeno no se ha detenido y es una amenaza permanente; si hace años se despoblaba un lugar por la emigración a las ciudades, hoy el riesgo proviene del profundo envejecimiento de la población: las oportunidades laborales escasean, no hay relevo generacional y la población desaparece. Según algunas fuentes, el número de despoblados en España se acerca a los 3000; es posible que en las próximas décadas sean muchos más.

La desaparición de un lugar no se limita a eliminar un punto en el mapa: supone una auténtica tragedia. Siglos de historia, de cultura tradicional, de esfuerzo y trabajo en el campo, de historias familiares, de fiestas y alegrías; su patrimonio perdido o expoliado, su memoria colectiva borrada… solo permanecen sus ruinas y el vago recuerdo de su existencia.

Frente a esta problemática, en marzo de 2015 se nos ocurrió crear o mejorar artículos sobre despoblados en Wikipedia; Carrioncillo, Somaconcha, Sardoncillo, Peñalba de Duero, Villacreces, Fuentes de Duero, Aniago… son algunos de los lugares ya trabajados. Por lo general no existen fuentes directas sobre ellos por lo que es necesario llevar a cabo una búsqueda detallada en multitud de publicaciones con el fin de obtener algo de información. Igualmente, no hay imágenes con licencia libre, por lo que todas las que ilustran los distintos artículos son propias, obtenidas gracias a una visita al lugar.

A pesar de estos avatares, estamos muy contentos con la labor que llevamos a cabo. Consideramos que este aporte, por pequeño que sea, junto a la visibilidad que ofrecen los proyectos Wikimedia, es una forma de dar a conocer estos lugares, su historia, su patrimonio, y de que su memoria no desaparezca del todo.

Lourdes Cardenal & Rubén Ojeda, Wikimedia España