Wikimedia Blog/Drafts/Mervat Salman profile

Title ideasEdit

  • Knowledge can't be limited and shouldn't be locked in libraries: Mervat Salman

SummaryEdit

A brief, one-paragraph summary of the post's content, about 20-80 words. On the blog, this will be shown in the chronological list of posts or in the featured post carousel on top, next to a "Read more" link.

  • "I want to spread the basic message of the Wikimedia movement by actively providing free knowledge for everyone," says Mervat Salman, an Arabic Wikipedia contributor from Jordan. A community-elected administrator and organiser, true to her words, she contributes to science articles and works on reducing Wikipedia's gender gap by creating new articles about women.

BodyEdit

 
Mervat Salman, 2014. Photo by Adam Novak for the Wikimedia Foundation, freely licensed under the CC BY-SA 3.0.

For Mervat Salman, becoming a Wikipedia editor is almost part of her destiny. A child encyclopedist ("I compiled about 400 pages of my own encyclopedia," she recalls), it is perhaps no wonder that after discovering Wikipedia through a search engine, Mervat was immediately drawn to the idea of sharing her knowledge with the world.

Having first started as a casual reader of just one Wikipedia article a day, exasperated at the low quality of automated translations to Arabic, Mervat soon turned to improving spelling, punctuation, grammar and structure of sentences in existing articles before deciding to take the big step of creating new articles on her own, with the page on Gargamel, the main antagonist in the comic book series The Smurfs, as her Wikipedia debut. With the help of the Arabic Wikipedia community group on Facebook, just after a year, Mervat became a community-elected administrator; four years, 900 new articles and over 56,000 edits later, she continues to contribute as a community organiser and regular editor to science articles, and in particular software engineering, data analysis and medicine.

It is this last area that Mervat identifies as one of the least developed on the Arabic Wikipedia. "Very few editors contribute to engineering, mathematics or medical articles," she says. "We also suffer from terminology problems, as in most of the Arab countries science at university level is taught in English, particularly in the medical faculties. For many contributors, it is hard to find suitable terminology that the general public would understand, for example for use in articles about diseases; referring to specialised dictionaries doesn’t always solve the issue, because terminology in those dictionaries can be old and unfamiliar to our readers," she explains.

 
Kersti Kaljulaid, the fifth and current President of Estonia. The Arabic Wikipedia article about Kaljulaid was created by Mervat as part of WikiWomenWeek; it has since been translated into 19 other languages. Photo by Andres Putting, freely licensed under the CC BY-SA 4.0 International.

Another issue pointed out by Mervat is the language barrier between the Arabic Wikipedia and the rest of the Wikimedia community. "Arabic Wikipedia initiatives are generally not known outside of it, because Arabic speakers don’t blog in English and their blog posts don’t appear on the Wikimedia blog," she explains. "I myself plan to start blogging about different issues related to Wikimedia projects in Arabic—for example by translating English blog posts into Arabic—and in English about Arabic-related events or initiatives," she reveals.

In addition to her involvement in the science field, Mervat has also actively participated in reducing Wikipedia’s gender gap. As part of the 100wikidays challenge, in which Wikipedians create at least one new article a day for 100 days in a row, she has contributed articles about women and started a new initiative where editors write new articles about women for 7 consecutive days, called WikiWomenWeek; so far, the initiative has resulted in the creation of over 200 new articles in 20 different languages, from Mervat’s native Arabic to Latvian to Telugu.

Mervat’s favourite Wikipedia experience, however, is her participation in Arabic Wikipedia’s six-months long contribution contest in 2013; as part of the competition, Mervat created dozens of new articles, improved existing ones and submitted new pictures, ending as a runner-up and winning a modest prize. "It was a challenge for me but I proved to myself I could meet the goals I set for myself," she recalls.

When asked for her motivation to contribute to Wikipedia, Mervat answers, simply: "I just believe in the basic message of the Wikimedia movement: free knowledge for everyone. I want to spread this message by actively providing this knowledge; I want people to be able to find detailed information on any subject easily and free of charge."

"We still need years and years of continued work, and still need to engage contributors from across the world, but I believe that the Wikimedia movement can play a great role in spreading the message of free knowledge around the world," Mervat sums up. "Knowledge can’t be limited and shouldn’t be locked in libraries, books and archives."

Interview by Jan Novak, Wikimedia community volunteer

Profile by Tomasz Kozlowski, Blog Writer, Wikimedia Foundation

Arabic TranslationEdit

Title ideasEdit

  • لا يمكن تقييد المعرفة ولا ينبغي حبسها في المكتبات: ميرفت سلمان

SummaryEdit

  • تقول ميرفت سلمان، المُساهمة الأردنية في ويكيبيديا العربية "أود أن أنشر الرسالة الأساسية لويكيمديا وذلك بتوصيل المعرفة الحرة للجميع." انتخب المجتمع ميرفت لتكون إدارية، وتحقيقًا لقولها، فهي تساهم بكتابة مقالات عن العلوم وتحاول تقليل الفجوة بين الجنسين عن طريق إنشاء مقالات جديدة عن المرأة.

BodyEdit

 
ميرفت سلمان عام 2014. الصورة لآدم نوفاك، مأخوذة لصالح مؤسسة ويكيميديا. منشورة تحت رخصة CC BY-SA 3.0.

قد يكون تحرير ويكيبيديا جزء من قدر ميرفت سلمان، حيث تتذكر ميرفت أنها كانت طفلة ذات توجه موسوعي فتقول "قد جمعت 400 صفحة في موسوعتي الخاصة." فبعد كل ذلك لا عجب أن تكون قد انجذبت فورًا لويكيبيديا عندما اكتشفتها عن طريق محرك بحث، حيث شُغفت بفكرة مشاركة معرفتها مع العالم.

عندما بدأت ميرفت تعاملها البسيط مع ويكيبيديا بقراءة مقالة واحدة كل يوم، كانت مُستاءة من الترجمة الآلية منخفضة الجودة أحيانًا فبدأت في تحسين الهجاء والترقيم. والقواعد وإنشاء الجمل في المقالات الموجودة بالفعل وذلك حتى قررت أن تأخذ خطوة إنشاء مقالات جديدة بنفسها حيث بدأت بصفحة عن شرشبيل. شرشبيل هو الشخصية العدائية الرئيسية في سلسلة الكتب الكوميدية السنافر. بمرور عام واحد وبمساعدة مجتمع ويكيبيديا العربية في مجموعته على الفيسبوك، أصبحت ميرفت إدارية بانتخاب المجتمع، وبمرور أربع سنوات كانت ميرفت قد أنشأت 900 مقالة وعدلت ويكيبيديا أكثر من 56 ألف مرة. وتستمر ميرفت في المشاركة بصفتها مُنظمة مناسبات ومحررة منتظمة لمقالات العلوم وخصوصًا المرتبطة منها بالبرمجيات وتحليل البيانات والطب.

وبذكر ذلك الفرع الأخير من فروع المعرفة فإن ميرفت تعتبره واحدا من الأقل تطورا على ويكيبيديا العربية. تقول ميرفت"قليل من المحررين يشاركون في مجال المقالات الهندسية والرياضية والطبية. كما أننا نواجه مشكلة تعبيرات حيث تُدرّس العلوم في المرحلة الجامعية باللغة الإنجليزية - وخصوصا في الكليات الطبية - يُعد إيجاد المصطلحات المناسبة المفهومة عائقا للعديد من المساهمين. على سبيل المثال، عندما نحرر مقالات عن الأمراض فإن إحالة القارئ إلى المعاجم المتخصصة لا يحل المشكلة دائمًا حيث أن التعبيرات الموجودة في هذه المعاجم قد تكون قديمة وغير مألوفة للقارئ."

 
كيرستي كاليولايد، الرئيسة الخامسة والحالية لإستونيا. ميرفت أنشئت الصفحة العربية عن كاليولايد على ويكيبيديا ضمن أسبوع ويكي المرأة، وتُرجمت الصفحة بعد ذلك إلى 19 لغة أخرى. الصورة لأندريه بوتينج. مرفوعة برخصة CC BY-SA 4.0 International.

من المشكلات الأخرى التي أشارت لها ميرفت، مشكلة الحاجز اللغوي بين ويكيبيديا العربية وبقية مجتمع ويكيميديا. توضح ذلك ميرفت قائلة "المبادرات التي تجري داخل ويكيبيديا العربية عامة لا يعرف عنها أحد خارجها حيث لا يُدوّن متحدثي العربية بالإنجليزية ولا تظهر تدويناتهم على مدونة ويكيميديا. أنا أخطط للبدء في التدوين عن العديد من المشكلات المرتبطة بمشروعات ويكيميديا بالعربية، فعلى سبيل المثال ترجمة التدوينات الإنجليزية للعربية والكتابة بالإنجليزية عن مناسبات ومبادرات مرتبطة بالعربية."

وبالإضافة إلى مشاركتها في المجال العلمي، تساهم ميرفت أيضا في تقليص الفجوة بين الجنسين على ويكيبيديا، حيث شاركت في تحدي المئة يوم على ويكيبيديا، الذي يقوم خلاله الويكيبيديين بإنشاء مقالة واحدة كل يوم لمدة 100 يوم متصلة، وكان جزء من مشاركتها أنها كتبت مقالات عن المرأة وبدأت مبادرة حيث يشارك المحررون بكتابة مقالات عن المرأة لمدة سبعة أيام متصلة وسمت تلك المبادرة أسبوع ويكي المرأة. وقد أنتجت تلك المبادرة أكثر من 200 مقالة جديدة بعشرين لغة مختلفة تنوعت من العربية، لغة ميرفت، إلى اللاتفية والتيلوغوية.

وكانت تجربة ميرفت المُفضلة على ويكيبيديا أنها شاركت في مسابقة كتابة مدتها 6 أشهر عام 2013، حيث كان جزءا من المسابقة أنها أنشأت عشرات المقالات الجديدة وطورت المقالات الموجودة ورفعت صورا جديدة. انتهت المسابقة بوصول ميرفت لمرحلة متقدمة في التصفية وحصولها على جائزة متواضعة. تذكر ميرفت تلك التجربة وتعلق قائلة "كان تحديا بالنسبة لي ولكنني أثبت لنفسي قدرتي على تحقيق الأهداف التي وضعتها لنفسي."

عندما سألنا ميرفت عن دافعها للمشاركة في ويكيبيديا، ردت ميرفت ببساطة قائلة "أنا فقط مؤمنة بالرسالة الأساسية لويكيميديا: المعرفة الحرة للجميع. أود أن أنشر هذه الرسالة عن طريق توصيل هذه المعرفة. أود أن يجد الناس المعلومات التفصيلية التي يرغبون بها حول أي موضوع بسهولة ودون تكلفة. "

وتختتم ميرفت سلمان قائلة: "ما زال أمامنا الكثير من العمل المستمر لأعوام، وما زلنا بحاجة إلى ضم المزيد من المشاركين من حول العالم، ولكنني أؤمن أن الحركة يمكنها أن تلعب دورا عظيما في نشر رسالة المعرفة الحرة حول العالم. لا يمكن تقييد المعرفة ولا ينبغي حبسها في المكتبات."

توماش كوزلويسكي، كاتب تدوينات مؤسسة ويكيميديا

NotesEdit

Ideas for social media messages promoting the published post:

Twitter (@wikimedia/@wikipedia):

Knowledge can't be limited and shouldn't be locked in libraries: meet Mervat Salman

Facebook/Google+

  • ...